ESPECIES INVASORAS, UN PELIGRO PARA LA FLORA Y LA FAUNA

A menudo oímos hablar de estas especies, pero… ¿Lo sabes todo?, en el artículo de hoy vamos a responder a muchas de vuestras cuestiones.

¿Qué son las especies invasoras?

Las especies exóticas invasoras son aquellas que se introducen en otros territorios y logran adaptarse, establecerse, reproducirse y dispersarse hasta colonizar el entorno, formar nuevas poblaciones y causar impactos en la biodiversidad, la salud o la economía. Los problemas que pueden ocasionar son: actúan como depredadores impidiendo el desarrollo de las especies nativas, alteran el hábitat modificando física y químicamente el suelo, compiten por el alimento y el espacio, se hibridan con las especies nativas, introducen nuevos parásitos y enfermedades, etc.

Los efectos de una invasión biológica también pueden observarse sobre la salud humana, ya que muchas especies pueden transmitir enfermedades, ocasionar alergias o, incluso, ser tóxicas. A su vez, su impacto en la economía puede ser notable y provocar la disminución o desaparición de la actividad pesquera, pérdidas en actividades ganaderas y cultivos o daños a la industria turística, entre otros.

Visón Americano, la especie exótica invasora que arrasa con la fauna nativa  | Bioguia

No todas las especies introducidas son invasoras. Algunas no consiguen ni adaptarse al medio ni proliferar en libertad, como muchos animales de granja y plantas de jardín, por lo que no suponen ninguna amenaza para el resto del territorio. Otras logran aclimatarse y se expanden sin dañar el ecosistema, como la patata y el maíz, transformándose así en especies establecidas.

¿Cómo se introducen?

Las especies exóticas viajan por todo el mundo siguiendo las rutas más insospechadas, hasta que se instalan a miles de kilómetros de sus hábitats naturales. Esto puede ocurrir por la intervención humana intencional o no y por fenómenos naturales. Así mismo en muchas ocasiones tiene que ver con la propia actividad humana a través de:

Turismo, las visitas a otros países contribuyen a la expansión de las especies foráneas, ya sea de forma intencionada o accidental.

Caza y pesca deportiva, la práctica de estas dos actividades llevó en su día a la introducción de animales como el muflón del Atlas y el siluro en buena parte de Europa.

Comercio de especies, la compraventa de plantas y animales exóticos es la causa principal. Además, el tráfico ilegal de especies es un delito que mueve entre 10.000 y 20.000 millones de euros al año.

Liberación de mascotas, el mapache, la cotorra argentina y la tortuga de Florida son ejemplos de animales de compañía exóticos que colonizan un ecosistema cuando se escapan o son abandonados.

Transporte y comercio internacional, las bodegas de los aviones, los contenedores de mercancías y los cascos de los barcos son rincones habituales donde se cuelan las especies invasoras.

Una nueva tecnología para impedir las especies invasoras marinas

Peletería y cultivos, la industria de la moda y la horticultura también fueron puertas de entrada para mamíferos, como el visón americano en Europa, y plantas, como el nopal tunero costero en África y Oceanía.

¿Cómo reducir el daño de estas especies?

La introducción de estas especies tiene consecuencias negativas sobre el medio ambiente, pero también sobre la seguridad alimentaria, el control de enfermedades como la malaria y el dengue, entre otras, y la economía, donde solo en el Sudeste Asiático la IPBES estima unas pérdidas anuales de 33.500 millones de dólares debido a las especies invasoras.

Estos daños se podrían evitar o mitigar en buena parte con una estrategia a través de: Legislación para prohibir las importaciones de especies exóticas, prevención con una mayor vigilancia sobre sus vías de acceso, detección y respuesta rápida para evitar que una especie introducida consiga establecerse, erradicación de las especies invasoras que hayan logrado expandirse o control de las plagas en aquellos casos donde no sea posible su erradicación.

Control de especies invasoras | Landa

Muchas son tan comunes a nuestros ojos que quizás pasen desapercibidas, por eso… ¿Cuáles son algunas de esas especies en nuestro país?

Hay una larga lista de insectos, animales y plantas que se dispersan por el mundo poniendo el peligro la biodiversidad. Claro ejemplos en nuestro país son los siguientes:

Visón americano (Neovison vison). Este pequeño mamífero afecta a numerosas especies protegidas de anfibios, peces y mamíferos, como el visón europeo, al que ha puesto al borde de la extinción en nuestro país.

- Uña de gato (Carpobrotus edulis). Planta originaria de Perú que suele utilizarse con fines decorativos por sus llamativas flores. Sin embargo, al crecer impide el desarrollo de otras especies y desplaza a la vegetación autóctona. Muy extendida por todas nuestras costas mediterráneas.

No hay ninguna descripción de la foto disponible.

- Mejillón cebra (Dreissena polymorpha). Se dispersa muy rápido provocando daños sobre el hábitat, la fauna y el abastecimiento industrial, agrícola y urbano al obstruir filtros y conductos.

La lucha contra el mejillón cebra ha costado 13 millones de euros | Ciencia  | elmundo.es

- Cangrejo rojo americano (Procambarus clarkii). Representa una amenaza para otros peces, anfibios e invertebrados acuáticos por su voracidad. Además, resulta perjudicial para los arrozales y contiene parásitos, metales pesados y toxinas.

- El plumero de la pampa o cortadelia, en el norte de España ha supuesto en los últimos años una amenaza para la biodiversidad natural en regiones como Cantabria, que ha logrado eliminar más de 185 hectáreas de esta especie invasora procedente de Sudamérica de sus espacios naturales protegidos costeros a través del proyecto europeo LIFE Stop Cortaderia.

Cortaderia selloana: características y usos | Jardineria On

Si siguiésemos, obtendríamos una lista interminable de diferentes especies tanto de fauna como de flora, sin duda están constituyendo uno de los grandes problemas que en la actualidad amenazan los ecosistemas naturales y la biodiversidad existente en el planeta.

 

La totalidad de estas especies causan diferentes problemas en todos los ámbitos:

- En el medio ambiente, desaparición de otras especies similares autóctonas, tanto sea por depredación o ramoneo, o bien porque las desplacen por competencia, o porque les transmitan enfermedades mortales para las especies nativas.

- En la economía, muchas especies causan graves daños sobre las actividades humanas y, por tanto, sobre la economía de una región o país. Dañan los bosques, afectan a las prácticas pesqueras y ganaderas, comprometen la calidad de las aguas, causan perjuicios a las industrias, etc. Muchas plagas de nuestra agricultura actual, como malas hierbas o invertebrados, son especies exóticas invasoras que acarrean graves daños sobre la producción.

- En la salud ambiental y humana, transmiten enfermedades que pueden afectar al hombre, a animales domésticos o a especies silvestres. Puede ser el caso del caracol manzana, el mapache u otros mamíferos.

En conclusión, se reconoce que constituyen la segunda causa de pérdida de biodiversidad después de la pérdida de hábitats y se estima que el 40% de las extinciones animales producidas en los últimos cinco siglos se deben a ellas.

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