LA SOBREABUNDANCIA DE UNGULADOS SILVESTRES (PARTE I)

Resulta habitual ver noticias de continuos accidentes con fauna silvestre y que además os hacemos saber habitualmente a través de nuestras redes sociales de HUNTY. Esto es debido a un descarado crecimiento poblacional de ciertas especies de nuestra fauna autóctona y a su vez de especies no autóctonas.

Principalmente en algunas áreas del centro y sur de la Península Ibérica la gestión cinegética se dirige únicamente al aumento de los rendimientos cinegéticos, y para ello se realizan manejos semejantes a los de ganado en extensivo. En ocasiones esta gestión origina situaciones de sobreabundancia, en las que una población principalmente ciervo (Cervus elaphus) y jabalí (Sus scrofa) presenta una densidad por encima de la que el medio puede sostener y, por tanto, produce alteraciones no deseadas a diversos niveles en el ecosistema. La introducción de ungulados exóticos, como el muflón (Ovis aries musimon) o el arrui (Ammotragus lervia), es otra de las acciones que los gestores suelen usar para aumentar los rendimientos, pero falta información sobre los efectos que estas especies puedan causar en el ecosistema hospedador.

Una revisión científica describe los principales escenarios de la sobreabundancia de los ungulados silvestres en Europa y sus causas, así como los indicadores de cambio ecológico más adecuados para su monitorización, diagnóstico y gestión.

En HUNTY consideramos que la ciencia y la caza van de la mano y es por ello que gracias a los numerosos estudios científicos por parte del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos llegamos a diferentes conclusiones.

En primer lugar, la percepción de sobreabundancia de una especie de fauna silvestre aparece cuando su densidad poblacional es lo suficientemente alta como para generar conflictos y problemas para los humanos y/o la conservación de los ecosistemas que la soportan. La pérdida de biodiversidad, los daños a la agricultura y a las masas forestales, los accidentes de tráfico derivados de colisiones con vehículos, las molestias para los humanos, la transmisión de enfermedades al ganado o los cambios en el hábitat para otras especies, serían algunos de los problemas asociados a la sobreabundancia de los ungulados silvestres.

El nivel de densidad admisible de una población depende del contexto ecológico y socioeconómico en el que se encuentra, por lo que es fundamental definirlo para determinar las estrategias y acciones más adecuadas para su gestión sostenible. Las claves para ello han sido analizadas recientemente por diferentes científicos.

Pero afrontar los problemas derivados de la sobreabundancia de los ungulados silvestres en Europa requiere de un enfoque global, que también considere los distintos escenarios en los que se produce la sobreabundancia, así como sus causas, ya que de ello depende el conjunto de indicadores de cambio ecológico que conviene utilizar para monitorizar, diagnosticar y gestionar la sobreabundancia en cada escenario.

Lo que si es cierto y está demostrado es que un correcto manejo y un buen control y gestión a través de la gestión cinegética puede mejorar notablemente nuestros ecosistemas y aún más en la actualidad cuando el ganado doméstico deja de tener presencia en nuestros espacios y el crecimiento vegetal es continuo.

Dando continuidad al trabajo anteriormente mencionado, investigadores del Grupo SaBio en colaboración del Dr. Marco Apollonio, han abordado estos aspectos en una nueva revisión científica que acaba de ser publicada.

Su análisis ha revelado un total de 6 escenarios de sobreabundancia de ungulados silvestres en Europa: áreas protegidas, terrenos cinegéticos, zonas forestales, áreas agrícolas, áreas ganaderas y zonas urbanas. Para monitorizar la sobreabundancia, además de la densidad poblacional, han identificado hasta 4 conjuntos de indicadores de cambio ecológico para su aplicación en los distintos escenarios en función de sus características particulares: uno para la detección y evaluación de impactos sobre el hábitat, otro para el análisis de impactos en la condición corporal de los animales, otro para la valoración de incrementos en la prevalencia de enfermedades y cargas parasitarias; y otro para evaluar el grado de molestias para los humanos.

Tal y como cabía esperar, las causas de la generación de situaciones de sobreabundancia varían en función de cada escenario. Así, en las áreas protegidas, la limitación de cazar o la caza selectiva, la ausencia de depredadores o las reintroducciones son las principales responsables. En cambio, en las áreas cinegéticas o forestales, las situaciones de sobreabundancia se ocasionan cuando existe alimentación suplementaria, manejo intensivo de las poblaciones y las malas prácticas silvícolas.

En el contexto agrícola y ganadero, la sobreabundancia de ungulados silvestres se asocia a cambios en los usos del suelo, al incremento de ciertos cultivos y a la reducción de la presencia de ganado en libertad. Finalmente, en el contexto urbano, la disponibilidad de alimento (contenedores de basura, alimento para mascotas, etc.) y las limitaciones de cazar son los factores que han provocado un aumento de la abundancia de ungulados silvestres, favoreciendo en algunos casos un proceso de semi-domesticación.

La revisión incluye el análisis de ejemplos con varias especies de ungulados silvestres cuya sobreabundancia ha sido constatada en diversas regiones de Europa, entre los que destaca el ciervo (Cervus elaphus), que fue identificado como especialmente sobreabundante en áreas protegidas; el corzo (Capreolus capreolus), que lo fue en áreas forestales; y el jabalí (Sus scrofa), que fue la especie más sobreabundante en las áreas agrícolas, ganaderas y urbanas.

Este trabajo pone de manifiesto que el diagnóstico y la monitorización de la sobreabundancia poblacional de los ungulados silvestres a través de indicadores de cambio ecológico, y las acciones de gestión necesarias para controlar estas situaciones indeseables, dependen en gran medida del escenario.

Una vez más la caza, la gestión y la ciencia van de la mano. Si aún quieres saber más sobre este estudio científico, puedes consultar a cualquier miembro de HUNTY o consultar directamente la publicación científica de este trabajo de investigación que os dejamos en el siguiente link.

Carpio, A. J., Apollonio, M., Acevedo, P. 2020. Wild ungulate overabundance in Europe: contexts, causes, monitoring, and management recommendations. Mammal Review (2020).

¡Continuaremos con este tema en nuestra próxima entrada de blog!¡No te la pierdas!

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